AMERIGO VESPUCCI: UN FLORENTÍ A SEVILLA

La història té diferents versions depenent de qui l’ensenya i, sobretot, on s’aprèn. A les aules espanyoles es memoritza la data del descobriment d’Amèrica, al 1492, una data que no s’ha d’oblidar així com al protagonista d’aquesta proesa: Cristòbal Colón. A Itàlia les coses es veuen des d’una altra perspectiva, sense disminuir a Colón però reconeixent els majors mèrits del florentí Amerigo Vespucci, un personatge molt més ignorat en terra espanyola; en canvi, els americans tenen molt clar a qui deuen el nom del seu continent.
La família Vespucci era una família històrica florentina que va arribar des de Peretola, avui en dia un barri de la ciutat i que llavors era zona perifèrica, i es van instal•lar al centre, a la zona de Ognissanti. Van exercir els oficis de més tendència a l’època: foren notaris, banquers i comerciants. Una part de la família és la que va tenir més èxit i fortuna, la de Pietro de Vespucci, Simone di Pietro Vespucci (el fundador de l’hospital de Sant Joan de Déu) i Marco Vespucci, que es casarà amb la bellíssima i mítica Simonetta, musa de les pintures de Sandro Botticelli, de la qual en parlarem en un altre article.

El nostre Amerigo descendia d’una altra branca menys afortunada dels Vespucci. Va heretar el nom del seu avi i era el tercer fill dels cinc de Nastagio i Lisa. El seu pare, Nastagio, era notari però tenia molts problemes amb l’alcohol, així és que, Amerigo va ser educat i protegit pel seu tiet, Giorgio Antonio, germà petit de Nastagio, el qual li va fer aprendre llatí, matemàtica, física, geometria i astronomia. Giorgio Antonio era un humanista i apassionat de mapes, amic de Marsilio Ficino i, per això, proper al cercle dels Medici, cosa que va permetre a Amerigo refugiar-se amb el seu tiet a la Vil•la del Trebbio durant la pestilència del 1476, propietat de la branca secundària de la família, la de Pierfrancesco de Medici, on un altre tiet seu, Bernardo, treballava com a contable. I amb aquesta branca dels Medici va estar sempre relacionat Amerigo ja que es va convertir en home de confiança de Lorenzo, fill de Pierfrancesco, anomenat “il Popolano”, Amerigo es va ocupar dels negocis i propietats de Lorenzo, una feina que el va portar a Sevilla.

Continue reading