24 DE JUNY: FESTA DE SANT JOAN

El 24 de juny a Florència també es celebra Sant Joan! és una de les festes més importants perquè aquest és el sant patró de la ciutat. En aquesta data, l’Església celebra la nativitat del sant considerat el percusor de Crist i qui va introduïr el baptisme en l’aigua com una forma de purificació.

Són molts els events que es despleguen a la ciutat durant aquest dia. Però, per què Sant Joan Baptista és tant important per Florència? La devoció de la ciutat per aquest sant és evident i queda testimoniada en moltes obres d’art, en les quals, l’iconografia clàssica el representava o com un nen al costat de Maria y Jesús, o en edat adulta, cobert amb pells de camell en record de la seva vida d’asceta al desert. A Florència, el monument principal dedicat a ell és el baptisteri de Sant Joan, que es troba a la plaça homònima, davant de la catedral, que es va convertir al llarg dels temps en el punt focal de les celebracions dedicades a aquest sant.

Pero per què es va convertir en un sant tant important per la ciutat de Florència? En època “pagana”, abans de la conversió de la ciutat al Cristianisme, el Déu protector de Florència era Mart. Una escultura d’aquest déu es trobava aprop del Ponte Vecchio i sembla que el mateix baptisteri fos construït sobre les restes d’un temple dedicat al déu de la guerra. La llegenda diu que va ser el bisbe Zanobi, al segle V, qui va convertir als florentins, i quan van arribar els Longobards a Itàlia i, concretament, a Florència al segle VI, van portar els seus sants, entre els quals, el seu patró, Sant Joan Baptista. I fou així com el déu de la guerra va ser substituït per un sant que, en alguns aspectes, s’assemblava a ell: perquè era fort, valent i, d’alguna manera, “combatiu”.

Les celebracions dedicades al sant patró van començar al 1089 però es van convertir en festes més solemnes a partir del segle XIV i, llavors, duraven tres dies. Per la ciutat era un event molt important que no tenia un valor només religiós sinó també polític i civil, i els preparatius eren sumptuosos. El 23 de juny es començava, pel matí, amb una processó religiosa que acabava a la plaça, davant del baptistero, embellit amb riques decoracions, entre les quals hi havia el preciós altar de plata, que ara es troba custodit al Museu de l’Opera del Duomo, realitzat entre els segles XIV i XV per diferents artistes importants, Durant el vespre s’oferien ciris al sant.

El mateix dia de la festa, el 24, es feia entrega d’altres dons que arribaven, fins i tot, amb delagacions des de les ciutats del territori florentí i que es presentaven a la ciutat expressament per les festes. Com a tancament d’aquestes celebracions, durant la tarda es realitzava el “palio” de la ciutat, en el qual s’enfrontaven els barris de Florència.

Una altra tradició era la de la Zecca florentina (on s’encunyava el florí d’or, la moneda de la ciutat), segons la qual, el 24 de juny, un home que representava el sant, vestit amb pells de camell, es trasportava en un gran carro de fenc des de la seu de la Zecca fins al centre. A causa del seu aspecte deixat i esparracat, com un heremita, l’home es va guanyar el sobrenom de “brindellone” (malgirbat): aquest nom ha passat a denominar el famós carro que es fa “explotar” el diumenge de Pasqua davant de la catedral.

Des del segle XV, sobretot amb Llorenç el Magnífic dels Medici, la festa es va enriquir d’events i es va tornar més profana: el 22 de juny desfilaven per la ciutat carruatges al·legòrics, amb representacions mitològiques, semblants al carnaval, una festa molt estimada per la família Medici. Però quan, després de la mort de Llorenç el Magnífic y l’expulsió dels Medici de Florència, va pujar al poder el frare dominic Girolamo Savonarola, castigador de les males costums i dels excessos, també es va suspendre la festa de Sant Joan.

En el segle XVI, després de la tornada dels Medici, que amb Cosme I inauguraven el Principat de la família, també es va recuperar la festa juntament amb altres events. Va ser en Cosme I qui va introduïr el “Palio dei Cocchi”, una carrera de cavalls i carruatges que es realitzava durant la vigilia, al 23, a la plaça de Santa Maria Novella. Al segle XVII, el granduc Ferdinando II va encarregar la “cadira de Sant Joan”, una mena de tro, decorat amb materials preciosos, en el qual s’asseia al final de la processió: llavors els nobles i representants de les altres ciutats sota domini florentí li otorgaven els seus dons per la festa, mentre ell estava “entronat”; aquesta cadira per desgràcia ja no existeix.

La festa, avui en dia, ja no es realitza durant tres dies sinó només el 24. Tot i així es desenvolupen diferents events a la ciutat: pel matí es realitza l’ “Oferta dels ciris”, o sigui la desfilada de la República Florentina, sortint des de plaça de la Signoria, portant com a do els ciris cap al baptisteri, com a record de la tradició que antigament executaven els nobles de la ciutat. Després es celebra la missa solemne a la catedral.

A la tarda es juga la final del Calcio Storico a la plaça de Santa Croce (per més informació veieu l’article dedicat a aquesta tradició), precedit per la desfilada històrica de la República Florentina.

Finalment, al vespre hi ha els esperats “focs de Sant Joan”, els focs artificials! Aquesta també és una tradició antiga, que en el passat es realitzava a la plaça de la Signoria: una pintura que es troba al Palazzo Vecchio representa la plaça durant el segle XVI en ocasió de les festes del sant patró, amb molts focs que, es diu, foren organitzats per Bernardo Buontalenti, artista multiús de la cort dels Medici, anomenat per aquest motiu “Bernardo delle Girandole” (Bernardo de les giràndoles). Avui en dia l’espectacle pirotècnic il·lumina la ciutat des del Piazzale Michelangelo, i se n’ocupa, des del 1796 la Societat de Sant Joan Baptista.

Només ens queda desitjar-vos a tots una bona festa de Sant Joan!

Bookmark the permalink.

Comments are closed